继去年12月7日第二代货运龙飞船首开第21次商业补给国际空间站之后,今天SpaceX迎来第22次太空快递。新火箭B1067.1+新飞船C209.1开启今年三次太空快递的第一趟。


龙飞船第22次货运补给任务采用崭新箭船组合:新火箭B1067.1+新飞船C209.1。这不仅是SpaceX今年第17次航天发射,还是第一次采用全新火箭发射。
这枚崭新一级火箭(B1067.1)没有执行发射前静态点火测试,这也是猎鹰9号火箭首次飞行未经静态点火。既是对整箭状态充满信心,更是对一级火箭爱惜有加。毕竟每次试射多少都会对发动机带来一定损耗。



美国东部时间6月3日午后时分13:29(北京时间6月4日凌晨时分01:29),位于美国黄金发射位佛州肯尼迪航天中心39A,而不是第一代货运龙飞船发射主场(佛州卡纳维拉尔角40号发射位),这枚崭新箭船组合准时发射升空。
为了精准对接400多公里的国际空间站,这次发射窗口属于瞬时发射。随后,9台梅林发动机向东北方向推进,升空1分钟12秒穿过Max Q (最大气动压力点)。两分半钟,一二级火箭分离。接下来第一级火箭启动三台梅林发动机反推减速,为返航着陆做准备。3分钟后,三台发动机再次点火,反推减速。又经过3分钟,启动中心发动机,第三次返航减速。


▲当升空约7分49秒,一级火箭B1067.1首度从天而降,稳稳降落在距离发射场约400公里的【当然我还爱着你】海上平台上。
这是一级火箭B1067.1毫无悬念地上演「新箭首飞首度回收」,也是SpaceX总计第86次成功回收火箭、第64次成功海上回收火箭,OCISLY【当然我还爱着你】第45次成功回收火箭。



▲发射升空11分58秒,龙飞船与二级火箭分离,开始独自飞行;升空13分30秒,龙飞船打开头锥,开始历时40多小时绕地飞行、爬升追逐国际空间站。
预计在美东时间6月5日5:00(北京时间6月5日17:00)自动对接国际空间站和谐号天顶对接口。到时候再度出现双龙同框——Crew-2奋进号龙飞船停靠在和谐号舱段接口IDA-2,CRS-22货运龙飞船停靠在和谐号舱段接口IDA-3,即天顶对接口。两艘龙飞船呈90度直角,这一场景将会持续35天左右,直到货运龙飞船返回地球。在此之前,只有Crew-1恢复号龙飞船+CRS-21货运龙飞船、俄罗斯两艘飞船(联盟号载人飞船、进步号货运飞船)出现过同框相会。
这次太空快递之后,今年还会有两次:计划8月18日发射CRS-23任务,12月4日发射CRS-24任务。



太空货运
这次太空包裹3.3吨重(3.328吨),较比CRS-21货运龙飞船不到3吨货运多出300多公斤。主要包括两组柔性太阳能阵列、生物活体科学实验、10颗ELaNa 36立方体卫星、宇航员生活用品等。太空包裹中值得一提的包括:




●柔性太阳能阵列
这次向国际空间站运送的两组柔性太阳能阵列(iROSA),由波音、频谱实验室、可部署空间系统(DSS)公司研制。两组iROSA发射质量1380公斤,这是SpaceX货运龙飞船承运补给任务以来最重的无增压有效载荷之一。

这种新式柔性太阳能阵列总计需要部署6组,采用非对称模式。以提升现已老化的8组太阳能阵列(设计寿命15年,第一对已超期使用6年)。这次太空快递之后还要运输两批柔性太阳能阵列(CRS-25、CRS-26任务),估计要在2022年第四季度完成国际空间站太阳能阵列升级工作。升级后的太阳能阵列,新老太阳能电池板总共可为国际空间站提供大约215千瓦,比目前提高20~30%电力。


携带水熊虫进驻国际空间站,以便研究这些微小动物如何承受太空环境下的压力。我们知道,水熊虫被誉为「地球上最强悍的生命」,必要时能把全身水分排出,变成一个干燥的装死状态,新陈代谢降到几乎为零(看起来好像三体人脱水的样子),完全不吃不喝,并且待在极端温度条件下,从零下272°C一直到151°C的高温。居然还能够在外太空的真空状态下,产下活卵!因此,这些微小生物(只有0.5毫米)是研究耐应力机制的宝贵活体样本。



另一个活体样本就是短尾鱿鱼,这是深入研究动物-微生物相互作用尤其是微重力(UMAMI)项目的一部分。众所周知,有益微生物在保持健康的免疫和消化系统方面发挥着至关重要的作用,但它们与动物宿主在微重力中的相互作用尚未完全了解。UMAMI将使用短尾鱿鱼及其细菌来研究这些关系。


▲CRS-22任务不仅给宇航员带来动物,还带来一些植物。通过在轨种植计划(TICTOC)研究根系对植物功能的影响,这些功能对其生存至关重要,包括抗压性、水和营养使用效率。总体而言,该项目将评估哪些因素和基因控制了棉花根在太空中的发育。这可以帮助开发棉花品种,这些棉花品种只需更少的水、杀虫剂就能正常生长。



●10颗立方体卫星
这次太空包裹中还包括10颗ELaNa立方体卫星,这是在NASA支持下由美国多所大学/中学研制的10颗立方体卫星(10x10x10厘米)。包括纽约伊萨卡康奈尔大学、阿肯色大学费耶特维尔分校、麻省理工学院、威斯康星州迦太基大学、伊利诺伊大学香槟分校、佛州里德航空大学、波多黎各国际美国大学、田纳西州橡树岭公立学校、密歇根理工大学、马萨诸塞大学洛厄尔分校。

ELaNa是NASA提出的一项高校教育倡议,由旗下肯尼迪航天中心发射服务计划(LSP)管理。该计划主要目的是与美国各地大学合作,设计、制造以及向太空发射科研卫星。ELaNa让大学生更接近真正的太空任务,让他们有机会参与从A到Z的全过程,从设计和组装立方体卫星,到发射和操作卫星。



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