6月6日,SpaceX成功地将一颗由麦克萨科技公司(Maxar)为天狼星XM(SiriusXM)卫星电台建造的卫星送入轨道。6个月前,一颗类似的卫星曾在轨道上发生故障。


猎鹰9号于美国东部时间凌晨12点26分从卡纳维拉尔角太空部队基地40号航天发射场发射升空。火箭的第一级在升空8分钟45秒后降落在大西洋上的一艘无人驾驶飞船上,它之前为NASA发射了Crew-1 与 Crew-2两次商业载人航天任务。

火箭的上一级在发射32分钟后将其有效载荷SXM-8卫星送入地球同步转移轨道。Maxar几小时后宣布,控制人员已经与航天器取得了联系。卫星已经部署了它的太阳能阵列,并开始启动推进器进入地球静止轨道。

发射时近7000公斤重的SXM-8与2020年12月用另一架猎鹰9号发射的SXM-7实际上是相同的。虽然当时发射是成功的,但Maxar和SiriusXM在1月份透露,SXM-7卫星遭遇了“某些有效载荷单元的失败”。这两家公司没有披露有关故障的细节。

SiriusXM在4月28日公布的季度财务报告中,因其现在所谓的卫星故障而从其净收入中扣除了2.2亿美元。该公司在向美国证券交易委员会 (SEC) 提交的一份文件中表示:“对SXM-7的评估后得出结论,该卫星无法按预期运行,我们认为这是一个触发事件。”“SXM-7 被确定为全损。”

虽然该公司支付了2.2亿美元,但该公司指出,它为这颗卫星投保的价值为2.25亿美元。SiriusXM表示,计划在第二季度对SXM-7提出索赔。该公司在提交给SEC的文件中表示:“目前,我们无法可靠地估计保险索赔的时间和金额。”

在5月3日提交给美国证券交易委员会的季度报告中,Maxar接受了与SXM-7相关的2800万美元的损失。该公司表示:“在竭尽全力彻底恢复卫星并与SiriusXM进行进一步讨论后,我们于2021年4月决定将累计调整的费用计入收入。”这一费用包括2500万美元的尾款,用于支付它将无法收到的卫星,以及300万美元用于支付恢复卫星相关的费用。

SiriusXM淡化了损失SXM-7的影响,SXM-7与SXM-8一起旨在取代自2000年代中期以来一直在轨道上的XM-3和XM-4卫星。SiriusXM在其提交给美国证券交易委员会的文件中表示,它认为XM-3和XM-4可以继续运行几年,并且它已在轨道上运行 XM-5,这是一颗于2010年发射的备用卫星。

SiriusXM 的首席财务官肖恩·沙利文(Sean Sullivan)在 4 月 28 日的财报电话会议上表示,该公司已经发布了更换卫星的提案请求。他没有透露获取或发射这颗替代卫星的时间表。


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